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NBA: Joakim Noah is back !

Joakim Noah. Le retour du Lion . Joakim Noah. Le retour du Lion . google images

Joakim Noah is back, s’exclame ce matin la plupart  des journaux sportifs américains. Onze mois après sa dernière apparition en NBA, le franco-Américain d’origine Camerounaise a fait ses débuts officiels avec Memphis, sa nouvelle équipe,  mercredi soir . Un retour gagnant pour le basketteur de 33 ans, dont beaucoup avaient vite fait d’annoncer le déclin ; après une période trouble chez les Knicks de New York. Recruté mardi par les Grizzlies, est entré en jeu en début du 2e quart-temps du match opposant son équipe aux Clippers. Portant le n°55, l'ancien joueur des Chicago Bulls (2007-16) a été aligné en doublure du pivot titulaire des Grizzlies, l'Espagnol Marc Gasol. Auteur de quatre points (2 sur 5 au tir) et trois rebonds, en 13 minutes de jeu, Joakim Noah a pleinement participé à la victoire de Memphis  (96 à 86 face) aux Los Angeles Clippers.

 « Ça a été long, a-t-il reconnu après la rencontre. Un an loin des parquets, je suis simplement heureux d'avoir retrouvé l'ambiance des vestiaires et de découvrir mes nouveaux coéquipiers dans un groupe à la philosophie défensive (…) Ils m'ont accueilli avec beaucoup d'amour, j'apprécie vraiment la chance qu'on me donne, c'est un privilège d'être de retour en NBA dans une telle équipe ». Ancien All Star, le fils de Yannick Noah a presque été de débuter aussi rapidement avec sa nouvelle équipe, moins de 48 après sa signature chez les  Grizzlies. «  Je pensais que le coach attendrait que je connaisse au moins les systèmes. Je suis content qu'il ait cru en moi et qu'il m'ait fait rentrer. Mais je ne prends rien pour acquis. Tout ce temps sans jouer m'a fait réaliser à quel point j'aime le basket ».

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